这个遮星伞将可能彻底改变NASA的系外行星寻找方式

时间:2019-08-28  来源:未知   作者:admin

nasa-starshade.jpg

来自NASA喷气推进实验室的工程师们认为,如果想要变得更有创造力,人们不仅需要在某些区域加大在太空中的视野,同时还需要在其他一些区域进行模糊化处理。作为NASA系外行星探测计划(ExEP)的一部分,科研小组正在研究通过有效阻挡可能淹没敏感仪器的强光来看看恒星阴影可能会如何改善情况。

在这个范围内,遮阳板需要跟配对望远镜保持一致,范围为3英尺以内。如果达不到这个要求,光就会绕过它的边缘进而淹没较暗的系外行星。

对于一个主镜直径约为8英尺的太空望远镜来说,其需要一个直径约85英尺的遮阳板,另外这个遮阳板需要处在距离望远镜12,500到25,000英里之间的位置。

通过这种方式第二艘飞船可以帮助第一艘飞船遮挡较亮的星光,这样望远镜可能会变得更加有用。不过想要实现这点当然需要一些高度精确的定位。

截止到目前,NASA的开普勒等太空观测任务已经在所谓的宜居带发现了数千颗系外行星。然而,许多潜在的候选者很有可能就藏在人们的眼皮底下,只是目前的这些仪器无法看到而已。所以对于科研人员来说,他们面临的问题不仅仅是制造出一个足够强大的太空望远镜,而是要改变人们识别系外行星的方式。

按照ExEP小组的设想,两艘宇宙飞船将被部署并协调行动。第二艘飞船将部署一个望远镜,它将其目光投射到太阳系以外的行星上,而与此同时,第二艘飞船将飞到第一艘飞船之前,这时,它充当了一个开花式的巨大遮星伞的角色。

对此,NASA的ExEP团队相信这样的精确飞行是可能实现的。

遗憾的是,NASA目前还没有正式成立这个遮阳板计划。不过如果资金到位,这种工具最终还是可能会在宽视场红外巡天望远镜(WFIRST)之后启动,并在本世纪20年代末投入使用。

友情链接